edad del bronce


edad del bronce
locución HISTORIA Período en que se divide la edad de los metales, entre la del cobre y la del hierro.

* * *

Tercera fase del desarrollo de la cultura material entre los pueblos antiguos de Europa, Asia y el Medio Oriente, posterior a los períodos paleolítico y neolítico y anterior a la edad del hierro.

El término señala también el primer período en el que se utilizaron metales. La fecha en que se inició varía según la región; en Grecia y China comenzó antes de 3000 BC, en Gran Bretaña, después de 1900 BC. El inicio del período recibe a veces el nombre de calcolítico (cobre y piedra), en referencia a la utilización inicial de cobre puro (junto con su antecesora, la piedra). En 3000 BC, el uso del cobre era conocido en el Medio Oriente, se había extendido hacia el oeste en la zona del Mediterráneo y comenzaba a infiltrarse en Europa. Sólo en el segundo milenio BC se generalizó el uso del bronce propiamente tal. Esta edad se caracterizó por una mayor especialización y por la invención de la rueda y el arado tirado por bueyes. A partir de 1000 BC, la posibilidad de calentar y fundir el hierro puso fin a la edad del bronce.

Enciclopedia Universal. 2012.